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货币政策稳健中性对人民币汇率的影响
作者:管涛    单位:金融四十人论坛    发布:2017-02-20    阅读:4348次   

日前闭幕的中央经济工作会议指出,2017年,我国将在稳中求进的经济工作总基调下,实施稳健中性的货币政策。中美经济走势和货币政策分化,是当前人民币汇率承压的一个重要原因。那么,在市场预期美联储加息提速的背景下,中国货币政策转向稳健中性,对于人民币汇率走势将会产生什么影响呢?

一、中国的货币政策践行“稳增长”优先的原则

开放经济的“不可能三角”,又称为“三元悖论”,讲的是宏观经济政策搭配问题。即货币政策独立、资本自由流动和汇率稳定三个目标不能同时兼顾,只能三者取其二。其中,一个最常见的问题是,当货币政策面临“稳经济”与“稳汇率”的目标冲突时,究竟哪个应该置于优先考虑。

正如周小川行长在2016年2月26日二十国集团(G20)上海会议的记者招待会上所说,“至于国内的货币政策,我觉得中国作为一个经济大国,更重要的还是考虑中国整个宏观经济的整体情况,不会是过度基于外部经济或者资本流动来制定我们的宏观经济政策”。

上次亚洲金融危机时期,中国政府对外承诺人民币不贬值,但同时国内积极的货币政策要“保增长”,1998年至2000年间连续四次降息,一年期人民币存款利率从5.67%降至2.25%。至于“稳汇率”的任务,则交给了加强和改进外汇管理,一方面打击出口逃汇,另一方面用联网核查堵住进口骗购外汇的监管漏洞。

这次应对2008年国际金融危机的冲击,可分为两个阶段。第一个阶段是2014年之前,在主要经济体实施非常规货币政策,全球宽流动性、低利率环境下,中国曾经经历了较长时期的人民币汇率单边升值和外汇储备快速积累。外汇储备规模最高达到3.99万亿美元,较2007年底增长了1.6倍。但这并非是为了防范资本流动逆转冲击的预防性需求,而是为阻止人民币汇率过度升值,影响国内经济增长和就业。实际上,早在2006年底外汇储备刚突破1万亿美元时,中国政府就指出不追求外汇储备越多越好,促进国际收支平衡是保持宏观经济稳定的重要任务。对于学者或者相关部门来讲,汇率市场化改革、对外经济再平衡可能是天大的事情,但相对于政府的其他内政目标来讲,或许就没有那么重要和迫切了。这一时期,央行采取了提高存款准备金率和发行央行票据等方式来对冲外汇储备剧增、外汇占款投放过多带来的影响,其中,法定存款准备金率由15.5%最高提至21.5%。

第二个阶段是2014年之后,特别是2015年“8.11”以来,在国内经济下行、美联储加息、美元升值的背景下,中国出现了资本持续外流、外汇储备下降、汇率贬值压力。但央行货币政策着眼于“稳增长”,2014年底以来连续六次降息,一年期人民币存款利率由3.0%降至1.5%,最后一次降息是2015年10月24日;连续五次降准,存款准备金率由20.0%降至17.0%,最后一次降准是2016年3月1日。

过去资本流入、储备增加的时期,央行提高存款准备金率,是对冲外汇占款增加的一个重要手段。“8.11”汇改后,在资本流出、储备下降的情况下,央行没有像市场预期地那样及时采取降准的措施进行对冲。有种说法是,央行担心降准会释放较强的货币“放水”信号,刺激贬值预期,加剧资本外流,不利于汇率稳定。这或许主观上是当局的一个担心,但客观上并非如此简单。

首先,根据“蒙代尔—弗莱明”模型,在汇率稳定的情况下,货币政策是无效的,财政政策是有效的,从这个意义上讲,财政政策应该更加积极有为。有分析认为,中国之所以能在亚洲金融危机期间实现保八的经济增长目标,很重要的原因就是财政政策发挥了非常重要的作用。2016年3月9日,美联储前主席伯南克在博客中也建议,中国政府应对当前的经济困境,应该发挥定向的财政政策的积极作用。

其次,中国现在还面临产生过剩、通货紧缩的威胁,生产者价格指数(PPI)一度54个月时间连续同比负增长。而在通缩环境下,货币政策就会像是“推绳子”,其作用有限。

再次,外汇占款下降,央行资产减少,对央行资产负债表有收缩作用。降准只能够解决结构问题,把一部分冻结的流动性释放出来,却不能改变央行资产负债表的总量。同期,央行采取了MLF(中期借贷便利)、SLF(常用借贷便利)、PSL(抵押补充贷款)、SLO(短期流动性调节工具)等定向微调以及逆回购操作,才抵消了资产负债表收缩的影响。

2016年,央行外汇占款减少2.91万亿元,但央行在仅降准一次的情况下,对其他存款性公司债权增加5.81万亿元,央行总资产扩张了2.59万亿元。而2015年,央行外汇占款减少2.21万亿元,尽管全年央行降准四次,但对其他存款性公司债权仅扩张1641亿元,央行总资产仍下降了2.04万亿元(见图1)。2015年底,货币乘数由上年底的4.18倍升至5.04倍,广义货币供应M2增速由12.2%升至13.3%,货币金融条件更为宽松(其中反映了为稳定股市而注入流动性的影响);2016年底,货币乘数为5.02倍,与上年底基本持平,M2增速回落至11.3%,显示货币金融条件边际上收紧(见图2)。

图1:2015年-2016年央行资产构成(单位:亿元人民币)

资料来源:中国人民银行

图2:1999年-2016年中国广义货币供应增长

资料来源:中国人民银行

二、当前货币政策转向稳健中性是防范金融风险的整体考虑

为应对经济下行压力,近年来我国虽然一直强调实行稳健的货币政策,但具体执行中依然是比较宽松的。2015年底,M2与GDP之比为203.1%,较2008年底上升了60.4个百分点,较2010年底上升了23.4个百分点(见图3)。当过量的货币投放不能为实体经济充分吸收的情况下,大量流动性在各个金融市场之间流窜,导致资产价格大起大落,防不胜防。如2013年中的钱荒、2015年的股市异动,以及2016年的房价暴涨、商品价格波动、年底债市风暴,等等。

上述金融事件表明,过度的货币刺激对于实体经济的影响有可能事与愿违。本来,货币刺激是要让金融加大支持实体经济的力度,但资产价格暴涨反而进一步增加了实体经济的融资及其他生产经营成本。当做实业不如炒股、炒楼时,社会资源会更多流向资产市场,进一步加剧实体经济失血。最后,当资产价格暴跌时,又会进一步打击对实体经济的信心。这时,如果政府救市,还会进一步减少实体经济的资源配置。

图3:2008年-2016年中国M2与GDP变化

资料来源:中国人民银行;国家统计局

有鉴于此,随着全年“稳增长”的目标逐步实现,自2016年下半年起,中国货币政策的转向就已经悄然开始了。7月26日,中央政治局召开会议,研究当前经济形势,部署下半年经济工作时,提出要全面落实“三去、一降、一补”五大重点任务,其中“降成本”的重点是增加劳动力市场灵活性、抑制资产泡沫和降低宏观税负。10月28日,中央政治局再次开会指出,要坚持稳健的货币政策,在保持流动性合理充裕的同时,注重抑制资产泡沫和防范经济金融风险。

在此背景下,2016年下半年,央行货币政策逐渐收紧。一方面,对冲外汇占款下降的力度总体减弱,2016年各季央行总资产增加8379亿、11926亿、-3192亿元和8761亿元,下半年央行总资产季度平均增幅2785亿元,较上半年季均增幅下降了73%(见图1)。年初,M2增长14%,6月份降至11.8%,12月份进一步降至11.3%(见图2)。2016年底,M2与GDP之比为209.1%,较上年提高了6.0个百分点,但与2016年6月底相比,该比例回落了1.3个百分点,全年升幅较上年回落了6.4个百分点(见图3)。

另一方面,为了避免银行短期资金过于泛滥,同时保持宽松货币环境,央行在货币市场采取了“锁短放长”的扭曲操作,通过正回购回笼过剩的短期流动性,并通过重启14天和28天逆回购,以及用更长期限MLF替换3个月MLF等不同渠道释放长期流动性。这增加了央行公开市场操作的灵活性,有助于避免在流动性紧张时被动下调准备金率。同时,这相当于提高了银行的资金成本,有助于促使银行去杠杆。2016年底,各个期限的短端货币市场利率较6月底的水平均有不同程度的提高。2017年2月3日(节后第一个工作日),央行公开市场进行人民币逆回购操作,分别上调了7天、14天和28天期三个品种中标利率10个基点,同时上调了常用借贷便利(SLF)的利率,而在节前的1月24日,央行已经上调MLF的中标利率10个基点。结合公布的2017年1月的金融数据看,这反映了央行坚持货币政策中性,抑制信贷过快增长的政策意图。

三、保持金融稳定对人民币汇率稳定既是机遇也是挑战

2016年底中央经济工作会议强调,稳中求进工作总基调是治国理政的重要原则,也是做好经济工作的方法论。稳是主基调,稳是大局,在稳的前提下要在关键领域有所进取,在把握好度的前提下奋发有为。要继续实施积极的财政政策和稳健的货币政策。货币政策要保持稳健中性,调节好货币闸门,努力畅通货币政策传导渠道和机制,维护流动性基本稳定。要在增加汇率弹性的同时,保持人民币汇率在均衡合理水平的基本稳定。要把防控金融风险放到更加重要的位置,下决心处置一批风险点,着力防控资产泡沫,提高和改进监管能力,确保不发生系统性金融风险。

金融稳是货币稳的前提。2015年中,国内股市发生异动,打击了市场信心,对外汇市场也造成了传染效应。反过来,“8.11”汇改后人民币汇率剧烈调整,也对股市造成冲击,形成两波股汇双杀的局面。可见,外汇市场属于金融市场的一个子市场,外汇市场稳定也是金融稳定的重要组成部分,与其他子市场的稳定互为条件。不论哪个子市场出现问题,都可能对其他市场带来影响。

不宜把拉高境内资产价格作为“稳汇率”的手段。有人认为,2015年底以来,国内房价大涨,是提高人民币资产吸引力,阻止资本外流,稳定人民币汇率的一个重要政策工具。这种看法可能有所偏颇,同时也是非常危险的。首先,前期国内房市的启动,很大程度上因为一些地方政府将其作为“稳增长”的政策措施出台的,并非出于“稳汇率”的目的,地方政府也没有这方面的义务。其次,房价过高会推高国内企业生产经营成本,进一步损害企业国际竞争力,加剧汇率贬值压力。再次,房价过高可能会产生资产泡沫,降低人民币资产吸引力,一旦泡沫破灭,长远看也是不利于汇率稳定的。

不宜把人民币加息作为“稳汇率”的手段。有人认为,针对美联储加息、美元走强,我国应该考虑提高人民币利率。对待这种建议需要非常慎重。首先,作为大型开放经济体,要不要加息,关键要看国内经济运行和物价走势。有需要则加,没有需要,则不能牺牲国内经济而强行加息,这是本末倒置,可能会进一步损害市场信心。其次,尽管本轮国际金融危机之后,大家认为货币政策目标应该考虑金融稳定和资产价格,但利率政策能否成为一个有效的政策工具尚无定论。汇率作为资产价格,能否对于利率信号做出预期中的反映也值得商榷。从这个意义上讲,加速货币政策框架转型,确立可信的货币政策锚,是实现汇率自由浮动的重要前提条件。

总的来讲,实施稳健中性的货币政策,短期看,将有助于收紧境内货币金融条件,保持人民币正利差优势,缓解资本外流压力;长期看,将有助于抑制资产泡沫,提高金融体系稳健性,夯实人民币汇率稳定的金融基础。当然,在防风险、去杠杆、挤泡沫过程中,也不排除短期会产生金融动荡,推高境内风险溢价,这将增大人民币汇率稳定的压力。因此,有必要将“稳汇率”与“稳经济”、“稳金融”统筹考虑,趋利避害、稳中求进。