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创新的不确定性与企业家精神
作者:张维迎    单位:北京大学国家发展研究院    发布:2020-07-15    阅读:872次   
一、创新的不确定性有四大特点

多变的2020年,每个人眼中的“不确定性”都变得格外明显。然而在关于“创新”的众多领域里,不确定性却一直是个主流词,并且种类繁多。
对于创新的不确定性,张维迎教授总结为四点,即:技术可行性的不确定性,商业价值的不确定性,相关技术的不确定性,以及体制、文化和政策的不确定性。

诸多“创新技术”的提出,都表现出了其可行性不确定的特性。
比如:19世纪50年代,美国企业家菲尔德提出要在大西洋海底铺设电缆。但当时,人们对大西洋的深度,海水的压力以及电缆绝缘体的质量,均是一无所知。因此,电信号到底能不能通过电缆传递到大西洋的另一岸,这在当时是一个技术上的不确定性。100多年前,莱特兄弟提出来要造飞机,但比空气重的东西能不能漂流在空气之上,这在当时也是不知道的。

技术的成功,并不意味着这一技术能够受到消费者的欢迎,获得市场认可。商业价值的不确定,则是大部分创新落地时面临的问题。
张维迎教授以计算机发展举例:计算机的每一次质变发展,都会由新一代的计算机生产者来主导,而非上一代产品的主要生产者,归根到底是他们对不同技术的商业前景判断不同。就像笔记本电脑刚刚问世的时候,台式电脑的厂家会认为这只不过是小孩子的玩具,但最终笔记本电脑成为了销售市场上的主流趋势。
同时,对创新商业价值的判断,也与相关技术的不确定性息息相关。
依旧以计算机为例,历史上第一台计算机在二战之前就诞生了,但当时它并没有商业价值,因为那个时候计算机需要的是电子管零部件。一直到1947年晶体管的发明,特别是1959年集成电路的发明,才真正激活了计算机的商业价值。但这些相关技术对于第一台计算机而言,是不确定的、未知的。

制度、文化和政策的不确定性,则为创新带来更多的阻力。张维迎教授分享了“创新理论”鼻祖约瑟夫·熊彼特的观点,创新即“创造性破坏”,新事物的出现往往会代替旧事物。
比如蒸汽车代替马车,但这也会受到马车相关利益群体、守旧派的反击。1829年,英国成立了蒸汽汽车公司,但随之也受到了《红旗法》的限制,规定了蒸汽车运行的速度,导致该公司最后的破产。
再比如咖啡,其实进入西方世界比茶还要晚。英国是西方世界第一个引入咖啡的国家,从土耳其引入。咖啡馆出现以后,原来卖啤酒的人不高兴,经销茶叶的人也不高兴,他们就不断给政府申诉,限制咖啡的消费,像当时剑桥大学规定如果学生没有得到教授批准,就去咖啡馆要受到处罚等等。当然咖啡后来在西方世界流行起来了,是这种创新冲破了重重阻力,最后得到了成功。

二、对无法预测的未来,我们需要企业家精神
现在,我们面临的不确定性可以说非常大,尤其是国际政治、文化带来的很多不确定性,使很多企业必须改变经营的产品和策略。
有这些不确定性,人们可能没有办法预测未来应该做什么,没有办法形成一个基本的共识。这个时候我们就需要企业家精神。

张维迎教授认为,企业家精神不是依靠预测和计算来做出决策的,而是依赖于判断的、分散的决策。不同企业家按照自己的判断做出决策,并通过市场来进行论证和试错。或许只有少数人会成功,但也正是这些少数人的成功,带来了更好的产品和技术,推动了人类的进步。

那么,企业家精神有哪些特点呢?张维迎教授从多个维度进行阐述。
一是企业家决策不是科学决策,没有标准答案,它只能依据直觉、想象力和判断。大部分人认为对的东西,不是企业家需要关注的,企业家关注的是大部分人没有看到的或者是分歧非常大的事情,这就是企业家决策。

把管理决策和企业家决策分开,一家企业中,95%的决策都是管理决策,小于5%的决策是企业家决策,管理决策可以委托专业的管理人员,但是企业家决策只能由企业家本人最后判断。
张教授举了一个商汤科技的例子:多年前张教授曾为商汤科技创始人汤晓鸥教授介绍一位企业界大佬,希望对商汤的新技术进行投资。但对方在认真做完可行性研究后却告知不愿意投资,不看好这种技术的前景。但是,今天很多人已经都看到商汤科技的技术已经非常成功了。这个例子就是告诉大家,企业家的判断没有标准答案,同样的创新、技术,不同的企业家会有完全不一样的结果,因此没有办法说谁对谁错。
二是真正的企业家决策,不是给定约束条件下求解,而是改变约束条件本身。张维迎教授以“巧妇难为无米之炊”举例,对企业家来讲这一点实际上是不成立的。企业家如果他判断有人来吃饭,卖饭能赚钱,米就不是问题。即使找不到现成的米,还可以找到生产稻谷的农民,即便没有现成的农民,也可以说服别人改行去种稻。在这么多不确定的约束条件下完成决策,企业家精神就尤为重要。因为它往往能够号召很多追随者,并且坚定地相信自己会成功。

所以,企业家决策是out-of-box thinking,一般的管理者决策是within-box thinking。 
由于企业家面临的约束条件不是一个,需要一系列条件组成因果关系链。因此,企业家要让一系列互为因果关系的假设变为现实,这也是企业家区别于大多数人的原因。
企业家需要通过赚钱生存下去,而真正伟大的企业家,他的目标是不只是赚钱这么简单,有超越利润的目标。比如Elon Musk这样的人,我们没有办法用金钱和目标来解释他的行为,他有一个更高的目标,且这个目标对人类的进步非常重要。也正是这些少数派的伟大企业家,他们的成功将推动整个社会的进步。

而这也反映了市场与计划之间的区别。企业家精神所表现出来的这种不确定和创新性,使得它更适合于相互纠错的市场经济。